天然ゴム製「パウダー付き」手術手袋が消えた理由

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手術には、滅菌された手袋の着用が必須。とは言え、手術医療が普及し始めた頃は、消毒液で手を消毒し、「素手」で手術していたこともあったそうです。

ある手術室看護師の手荒れに見かねて、夫である外科医が世界初の手術手袋を作ったというのはよく知られた話です。

さて、今回は滅菌手袋の話。

実はつい最近まで、「天然ゴム製パウダー付き手袋」が手術で使われていました。

しかし2016年ごろから突如姿を消したので、既に存在を知らない人もいるかもしれません。

今回はなぜ「天然ゴム製パウダー付手袋が市場から消えたのか」について書いていこうと思います。

天然ゴム製パウダー付き手袋とは

天然ゴム製のパウダー付き手袋をイメージした画像

天然ゴム製パウダー付き手袋とは、天然ゴムで作られた手袋の内側に、滑りを良くするためのパウダーを塗布したもの。

ちなみに最近のパウダーがついていない製品は、滑りを良くするためにシリコン等でコーティングが施されています。

いずれにせよ、天然ゴム剥き出しの状態では摩擦が多すぎて装着しづらいんですね。

なぜ市場からパウダー付き手袋が消えたのか

天然ゴム製のパウダー付き手袋をイメージした画像

日本の市場からパウダー付き手袋が消えたのは、2016年12月27日に厚生労働省から「パウダー付き医療用手袋に関する取り扱いについて」という声明が発表されたからです。

2016年12月27日「パウダー付き医療用手袋関する取り扱いについて」

この声明の中では、天然ゴム製であろうとなかろうと、滅菌済みであろうとなかろうと、「全てのパウダー付き手袋を2018年までにパウダーフリー製品に切り替えるように」と書かれています。

FDAがパウダー付き手袋に関する勧告を出した

なぜ厚生労働省はパウダーフリー製品への切り替えを進めたか。これは2016年12月17日にアメリカのFDAがパウダーフリーへの切り替えを推奨したためです。

FDAの勧告から数年後に厚労省が動くことが多いのですが、パウダー付き手袋の切り替えに関しては2週間後と、かなりのスピードで動いています。

パウダー付手袋はもっと早く市場から消すべきだった

実は、パウダー付き手袋はもっと早く市場から消えるべきものでした。なぜなら、パウダーそのものによる健康被害が既に多く報告されていたからです。

また、パウダー付き天然ゴム製品手袋の場合、パウダーそのものが天然ゴムのラテックスタンパクを吸収してしまい、手術室にラテックスタンパクが飛散してしまうからです。

パウダーによる健康被害

1900年代後半ごろから、手袋のパウダーによる健康被害が報告されるようになりました。主な被害は以下の2つ。

  • 手術後の創部に不良肉芽が形成され、創傷治癒遅延をきたす
  • パウダーが細菌の培地となり、術後感染を躍起する

手袋のパウダーには、さらに厄介な問題も引き起こします。

天然ゴムとパウダーの組み合わせが最悪

パウダーは、天然ゴムに含まれるラテックスタンパクを吸収します。その結果、パウダーそのものがラテックスアレルギーを引き起こす「ラテックスパウダー」となってしまいます。

天然ゴムに含まれるラテックスタンパクは合成ゴムとは異なり水溶性です。そのため手洗い後の水分が残った手や着用中の汗により、手袋に含まれるラテックスタンパクは簡単に溶出します。

パウダーは親水性が良いので、溶出したラテックスタンパクはいとも簡単にパウダーに吸収されてしまいます。

パウダー付き手袋を使わないことは、ラテックスアレルギー予防の観点からも非常に大事になります。

ヨーロッパでは1990年ごろから輸入を禁止

アメリカと日本でパウダー付き手袋の規制がかかったのは2016年ですが、実はヨーロッパでは1990年代から輸入を禁じてしている国がありました。

特にドイツは早くからパウダーによる被害に着目し、1990年から天然ゴム製品パウダー付き手袋の輸入を禁止しています。

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まとめ

天然ゴム製のパウダー付き手袋をイメージした画像

パウダー付きの医療用手袋は2016年になり「やっと」規制がかかりましたが、ヨーロッパでは既に1990年から輸入が禁止されていました。

パウダーによる被害はすぐには始まらず目に見えにくいものです。

まだ院内にパウダー付き手袋があるようなら、使わず破棄するのが正しい選択だと思います。

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